Is Hythe Against Crime?

Hythe Against Crime  (HAC)  is    a    company    registered    at    Companies    House    on    Feb    10 th ,    2003.    Its    registered    address    is    37    Earlsfield    Road,    Hythe.    Its    officers    are  Nicholas Hamilton Meurice  (Director),    Captain Louis Edwin Regis Belcourt    (Director)    and    Cllr Alan John Ewart-James    (Secretary) (below).

Shepway-District-Councils-Alan-Ewart-James

Captain    Louis,    who    we    shall   call    Reg    from    this    point,    is    a    Conservative    member    of    Hythe    Town    Council.    Alan    Ewart-James    is    a    Conservative    member    of    both    Hythe    Town    Council,    Shepway    District    Council    and    the    executive    Cabinet    member for Housing   at    Shepway    District    Council.    Nicholas    Meurice    is    a    former    Conservative    Hythe
Town    Councillor.    Mr    Meurice    narrowly    missed out on   a    seat    on    Hythe    Town    Council    in    2015.

HAC    was    incorporated    on    10    February    2003    with    the    following    objects:

The    Company’    objects    are    the    promotion    of    crime    prevention/education    measure    within    the    designated    area    of    Hythe    in    conjunction    with    the    police,    other    statutory    authorities,    community    and    voluntary    agencies,    and    the    protection    of    people    and    property    from    and    the    prevention    of    criminal    acts    by    the    encouragement    of    greater    participation    in    the    prevention    of    crime    and    the    provision    of    education    information    and    practical    assistance    to    the    community.”

When    the    company    formed,    they    achieved    their    objectives    by    creating    and    maintaining    a    network    of    VHF    radios    which    were    rented    to    traders    based    in    the    town.    The    accounts    show    that    the    company    received    a    grant    from    the    now    defunct    South    East    England    Development    Agency    [“SEEDA”] (Where Dr Susan Priest Corporate Director of SDC formerly worked).    The    accounts    would    suggest    that    this    initial    injection    of    capital    was    used    to    set    up    the    company    and    purchase    the    necessary    equipment    to    run    the    radio    network.

The    company    operated    quite    successfully    and    at    its    peak    in    2005/06,    generated    £12,012    in    income    in    a    single    year.

Fast    forward    a    few    years    and    the    accounts    for    2010/11    show    the    dying    breath    of    the    radio-rental    income    at    just    £312.    At    that    point,    the    company    was    holding    cash    totalling    over    £34,000    and    this    has    remained    largely    the    same    right    up    to    today.

In    their  latest accounts 2015/16,    which    are    signed    by    the    Treasurer,    Alan    Ewart-James,    we    see    that    HAC    is    holding    £32,506.45.

HAC    is    a    company    limited    by    guarantee    and    not    having    a    share    capital.    There    are    no    shareholders    and    any    income    the    company    receives    shall    only    be    applied    in    furtherance    of    its    objects.

Hythe    Town    Council    has    recently    been    discussing    the    on-going    costs    of    their    CCTV    system.    Some    Councillors  (Guess Who?),  have    argued    that    the    system    is    too    expensive.

Readers    might    ask:    what    is    Hythe    Against    Crime    going    to    do    with    all    that    money?    Will    they    make    a    one-off    grant    to    Hythe    Town    Council    as    a    contribution    to    their    CCTV    fund?    Will    they    restart    their    shop    radio    scheme?    Will    they    recognise    their    unique    position    and ability    to    combat    the    perception    that    the    level    of    crime    in    Hythe,    particularly    in    the    High    Street,    is    rising?

(This is a guest post and any views expressed therein do not necessarily reflect the views of Shepwayvox)

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